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Estambul

Jane Labous disfruta del elegante exotismo de esta antigua ciudad.

1. El Palacio Topkapi fue hogar de los sultanes turcos durante siglos y es parte esencial del itinerario de Estambul. Los opulentos pabellones contienen cuentos de tesoros incrustados de joyas y, por supuesto, el infame harén donde los otomanos tenían a sus concubinas. topkapisarayi.gov.tr

2. Los lugareños van al Misir Carsisi, o mercado de especias, en Emin.nü, para comprar especias, hierbas y loukoum. Desde azahares salpicados con avellanas hasta rectángulos de chabacano, hay una delicia turca para cada gusto.

3. Asegúrate de probar un pastelillo en Hafiz Mustafa Sekerlemeleri, en Hamidiye Caddesi. Todos tienen nombres de Las mil y una noches: el Sultán, el Nido del Ruiseñor, el Ombligo de la Dama y Turbante Torcido son sólo unos, y se caracterizan por su tamaño y cantidad de miel.

4. El mejor lugar para probar el kebap emblemático de Turquía es Develi. Aquí los ingredientes usualmente reflejan la estación (el keme kebabi, o kebab de trufa sólo se sirve durante unas cuantas semanas cada año) y los acompañamientos incluyen ensaladas de berenjena, humus y ensalada de tomate ácido. develikebap.com

5. El Kapali Carsi, o Gran Bazar, está alojado en un monumento bizantino llamado Viejo Bedesten. Es una maraña asimétrica de pequeñas y sinuosas calles llenas de sandalias, tapetes, bolsas y hasta atuendos de belly dancing.

6. El grandioso edificio de cuatro pisos del House Hotel Galatasaray data de 1850, pero su diseño mezcla lo nuevo y lo viejo con barandales de hierro forjado y escaleras de mármol, que proveen un telón de fondo para los candelabros que parecen medusas. thehousehotel.com

BONUS: 6 paradas más, por Mónica López:

6p-estambul7. Deleita la vista y el gusto en el brunch del Ciragan Palace. Se pone todos los domingos durante la temporada turística; un display de comida impresionante de platillos locales e internacionales. El edificio es majestuoso, fue antigua residencia de los sultanes otomanos y se encuentra a orillas del Bósforo.

8. Visita la Cisterna de la Basílica. A unos pasos de Santa Sofia, esta construcción del siglo VI fue hecha para abastecer de agua al palacio. Entrar es un viaje “místico”, te acompaña música clásica, un espectáculo de luz y un sinfín de columnas romanas; dos de ellas tienen como base piedras talladas con la cabeza de medusa.

9. Tómate el tiempo para darte un “hammam” (baño), experiencia que no te debes perder. Vas a recibir exfoliación de piel, y lavado completo. El servicio lo tienen en muchos hoteles o lugares especializados; te queda la piel como nueva.

10. Date una vuelta por el bazar de las especias, conocido como “Egiptian Bazaar”. Es el segundo mercado más antiguo del mundo, que data del siglo XVII. Excelente lugar para comprar especias, té (prueba el de manzana que es típico turco) caviar y por supuesto lokum (dulce típico turco conocido como turquish delight).

11. Si te gusta el arte contemporáneo visita “Istambul Modern”, primer museo particular en Estambul que abrió sus puertas en 2004. Con vista al Bósforo, alberga exposiciones de arte moderno y contemporáneo principalmente de artistas turcos. istanbulmodern.org

12. Opciones de comida hay miles, pero yo cada vez que voy visito Pandeli. La especialidad son los pescados. No te pierdas de probar los mezzes que consiste en todo tipo de entradas sobretodo de verduras; termina la comida con un buen café turco acompañado de baklava de pistache. 1 Misir Carisi, Eminönu 90-212