Las había visto en videos, en fotografías, transformadas en música, en palabras poéticas… Pero no fue hasta el 2008 que el universo confabuló a mi favor para ver auroras boreales, esta luminosa danza celestial encendiendo la oscuridad. Pasé cinco noches, con sus madrugadas, a -25 grados bajo cero, tratando de ver algún destello de luz en los cielos oscuros. Fue hasta la última noche, cuando ya me había dado por vencida, que aparecieron unas tímidas luces nórdicas verdes en el cielo. Fotos: CTC NWT Tourism, Cecilia Núñez, Adam Pisani y Buffalo Joe.

Las leyendas de las Primeras Naciones cuentan que son el brillo de las almas de nuestros seres queridos ya trascendidos que siempre vuelven para saludarnos. Regresé a casa conmovida, pensando que ese tenue brillo celeste sería mi único avistamiento de las auroras boreales.

Volví a fantasear con revivir esta experiencia, que me expandió el alma, en varios momentos en mi vida, sobre todo cuando me tuve que despedir de quienes amo y me imaginé su viaje cósmico iluminando la oscuridad. ¿Podría ver aquellas leyendas hacerse realidad, brillando en el cielo?

 

Yellowknife, Canadá: El mejor lugar en el mundo para ver auroras boreales

 

Yellowknife

 

Hace unos meses viajé a la ciudad principal de los Territorios del Noroeste de Canadá, proclamada con orgullo como el mejor lugar en el mundo entero para ver auroras boreales. Hallé razones de sobra, más allá que mis deseos y mi fe en las leyendas, para realizar una travesía a Yellowknife.

Por ejemplo, su latitud a unos 63 grados, abrazado por el aura de las luces del norte; la intensa actividad solar; la cero contaminación lumínica; la atmósfera seca, y la intuicón y guía de los miembros de las Primeras Naciones convierten a este sitio canadiense en un umbral sin comparación para ver la danza lumínica del cielo.

 

Auroras boreales

 

La primera noche de salir a “cazar” auroras boreales, vi a una serpiente cósmica, verde fluorescente extendiéndose hacia el cielo nocturno repleto de estrellas. La serpiente luminosa que cobraba vida ante nuestros ojos había viajado millones de kilómetros desde el Sol para llegar a este, el tercer planeta más cercano a él.

A medida que avanzó la noche, nos conmovimos viendo a las auroras boreales crecer en intensidad, extensión, ritmo y entusiasmoA veces verdes, a veces rojas, pero invariablemente vibrantes, aparecían y desaparecían en una danza ritual que cubrió todo el cielo de formas ondulantes luminiscentes.

 

El fascinante fenómeno natural

 

Por más poéticas y sobrenaturales que parezcan, las auroras boreales se derivan de grandes tormentas solares en la superficie. El resultado de estos diferentes procesos e interacciones atmosféricas es uno de los fenómenos visualmente más impactantes del generoso repertorio de la naturaleza.

 

Auroras boreales

 

La actividad solar da como resultado eyecciones masivas de partículas cargadas al espacio, en la dirección de nuestro planeta. Algunas de estas partículas son capturadas por el campo magnético terrestre y aceleradas hacia los polos. Luego chocan con las moléculas de nitrógeno y oxígeno en la atmósfera, lo que hace que la luz se libere a altitudes de entre 80 y 250 km para crear las características cortinas, formas y bandas brillantes que adornan el cielo nocturno.

 

Hazlo realidad

 

Auroras boreales

 

El mejor lugar en el mundo para para ver auroras boreales son los Territorios del Noroeste de Canadá, con cielos despejados más del 60 por ciento del tiempo, sobre todo entre abril y agosto.

En North Slave se encuentra Yellowknife, donde las estrellas son las auroras boreales, y podrás admirar en su máximo esplendor este fenómeno natural. El viaje lo hicimos de la mano de Buffalo Joe, creador de Northstar Adventures. Su Aurora Hunting Tour consiste en salir a “cazar auroras” mientras los guías, miembros de las Primeras Naciones, comparten leyendas y anécdotas de estas luces del norte.

Conoce más sobre el turismo en Canadá en el sitio web de CTC NWT Tourism.

Sigue conociendo más sobre las auroras boreales y descubre 6 sorprendentes datos. 

 

Cecilia Núñez

Cecilia Núñez

Es periodista de viajes y gastronomía. Directora Editorial y socia de Food and Travel México, y locutora en Imagen Radio. A lo largo de 19 años de carrera, ha publicado sus crónicas de viaje y gastronomía acerca de más de 50 países en medios nacionales e internacionales. Ha creado, desarrollado y editado el concepto de secciones especializadas en viajes en diversos periódicos mexicanos y programas de radio. Síguela en Instagram como: @cecinunez

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